Warum suchen die Venezuelaner Zuflucht in Krypto-Währungen?

Kryptowährungen sind auf viel Kritik gestoßen, seit Bitcoin vor 10 Jahren auf den Markt kam. Aber für eine Gruppe von Menschen erweisen sie sich als sehr nützlich.

Venezuela hat gesehen, wie seine Währung praktisch wertlos gemacht wurde, nachdem es eine der schlimmsten Phasen der Hyperinflation seit dem Zweiten Weltkrieg erlebt hatte.

Eine Tasse Kaffee kostet jetzt 2.800 Bolivars (21p; 28 Cent), gegenüber 0,75 Bolivars vor 12 Monaten – ein Anstieg von 373.233%, so Bloomberg-Daten. Und das ist nach einer Abwertung im Jahr 2018, die fünf Nullen von der Währung abgezogen hat.

Mehr als drei Millionen Venezolaner haben das Land verlassen, da lebenswichtige Güter wie Toilettenpapier und Medikamente unerschwinglich geworden sind und die Kriminalität zugenommen hat.

Infolgedessen wenden sich viele an digitale Assets wie Bitcoin als Alternative zum venezolanischen Bolivar.

Und angesichts der Volatilität von der Bitcoin geschichte – sein Wert ist von fast 15.000 Pfund im Jahr 2017 auf weniger als 3.000 Pfund gesunken – ist es ein Hinweis darauf, wie verzweifelt die Menschen geworden sind.
Sogar die Regierung hat ihre eigene Kryptowährung, den Petro, eingeführt, der angeblich durch Öl gestützt wird, um eine Lösung für die Wirtschaftskrise zu finden.

Aber Kritiker sagen, dass es eine Täuschung ist und es gibt keine Beweise dafür, dass jemand sie benutzt.

Eli Meregote, 28, verwendet Bitcoin und andere Kryptowährungen, um Geld aus Kolumbien nach Hause zu schicken, wo er jetzt lebt und arbeitet, ohne die Gebühren, die normalerweise mit Geldtransferdiensten wie Western Union verbunden sind.

“Ich habe Krypto 2017 zum ersten Mal entdeckt, als ich meinen Job in Venezuela verloren habe”, sagt der CCTV-Techniker. “Selbst wenn ich meinen Job hätte, wäre er sowieso nutzlos gewesen, denn der Mindestlohn betrug 4 Dollar im Monat.”

Cryptos bot ihm “totale Kontrolle” über sein Geld “ohne Banken oder Dritte”, sagt er. “Mit Bitcoin und anderen Krypto-Währungen kann ich Geld schneller und ohne Hindernisse nach Hause schicken.”

Bitcoin wurde als globale, digitale Währung konzipiert, in die sich Regierungen und Banken nicht einmischen konnten. Wie viele andere Krypto-Währungen funktioniert es, indem es alle Transaktionen dauerhaft auf einem verteilten Ledger, der Blockchain, protokolliert.

Kritiker sagen, Bitcoin und andere Kryptos – es gibt weltweit mehr als 1.600 – seien instabil, verbrauchen zu viel Energie und werden von Geldwäschern oder solchen, die illegale Waren im Internet kaufen wollen, benutzt.

Aber für die Venezolaner ist es immer noch eine bessere Option, ihr Geld in einer digitalen Brieftasche in Form von Bitcoin, Litecoin, Dash oder einem der anderen zu speichern, als an der nationalen Währung festzuhalten.

Die Akzeptanz ist sprunghaft gestiegen, und das Handelsvolumen auf Localbitcoins.com – einer persönlichen Bitcoin-Handelsplattform – konkurriert mit dem der USA.

Obwohl das Handelsvolumen im März aufgrund eines Stromausfalls, der das Land tagelang in die Dunkelheit stürzte, zurückging, erreichte der Februar ein Handelsniveau von 6,84 Mio. £ (8,76 Mio. $) pro Woche und fast 1 Mio. £ pro Tag, so der Krypto-Währungsdaten-Tracker Coin Dance.