Browser, die den Datenschutz an erster Stelle setzen, versuchen, den Glanz von Googles Chrome abzulenken.

Vor Google, Facebook und Amazon war die technologische Dominanz unter einem einzigen Namen bekannt: Microsoft.

Und kein Produkt war dominanter als der Webbrowser von Microsoft, der Internet Explorer. Der Browser des Unternehmens war in den frühen 2000er Jahren für etwa 95 Prozent der Nutzer das Tor zum Internet, was dazu führte, dass Microsoft im Zentrum einer großen Regierungsmaßnahme zur Auflösung des Unternehmens stand.

Fast zwei Jahrzehnte später gilt Googles Chrome heute als der größte Browser auf dem Markt, und das Unternehmen steht vor ähnlichen Herausforderungen wie Microsoft durch Wettbewerber und die staatliche Kontrolle.

Aber Google steht vor einem neuen Problem – einer wachsenden Erkenntnis der Verbraucher, dass jede ihrer digitalen Bewegungen verfolgt wird.

“Ich denke, Cambridge Analytica hat als Katalysator fungiert, um die Menschen darauf aufmerksam zu machen, dass ihre Daten auf eine Weise verwendet werden können, die sie nicht erwartet haben”, sagte Peter Dolanjski, der Produktleiter für Mozillas Firefox-Webbrowser, und bezog sich auf den Skandal, in dem eine Politikberatungsfirma Daten über Millionen von Facebook-Nutzern und ihre Freunde erhalten hat.

Und in einer Art poetischem Rollentausch positioniert sich Microsoft, um den Nachteil von Leuten aufzufangen, die den Chrome-Browser von Google und seine fragwürdigen Datenschutzpraktiken satt haben könnten. Es wird erwartet, dass Microsoft in den kommenden Monaten eine Überarbeitung seines neuesten Browsers, genannt Edge, veröffentlichen wird.

“Wenn Sie sich jemanden ansehen, der in der Lage ist, zurückzuschlagen und Marktanteile zu gewinnen, dann wäre es Microsoft”, sagte David Smith, Vice President beim Marktanalyse-Unternehmen Gartner.

Microsoft ist nur eines von einer Reihe von Unternehmen und Organisationen, die ein Stück aus Google herausnehmen wollen – einige verwenden die unternehmenseigene Open-Source-Software. Ein Name, der den meisten Verbrauchern bekannt sein dürfte – der Firefox-Browser von Mozilla – ist auch ein Veteran der “Browser-Kriege” vor zwei Jahrzehnten. Die gemeinnützige Mozilla, die den führenden Browsern seit ihrer größten Existenz in den Fersen ist, führt aggressivere Datenschutzeinstellungen ein, um zu versuchen, sich von den Stolpersteinen von Google und anderen technischen Giganten abzuheben und die Privatsphäre zu nutzen.

Die frühen Browser-Kriege fanden auf Desktop-Computern statt, vor der Einführung von Smartphones, aber der letzte Kampf ist komplizierter, sowohl bei Desktop- als auch bei mobilen Anwendungen, und es gibt viele Spieler.

Webbrowser, die die wichtigste Art und Weise sind, wie die überwiegende Mehrheit der Menschen das Internet erlebt, sind ein entscheidender Engpass im digitalen Ökosystem. Während die Browser für die Nutzer kostenlos sind, können die Unternehmen, die sie betreiben, einen übergroßen Einfluss auf die Funktionsweise des Internets haben – insbesondere wenn sie eine marktbeherrschende Stellung erlangen. Für ein Unternehmen wie Google, das den größten Teil seines Geldes mit Online-Werbung verdient, bedeutet das, dass es in der Lage ist, Benutzerdaten großzügig zu sammeln, und für einen gemeinnützigen Verein wie Mozilla bedeutet mehr Nutzer die Chance, Entwickler und andere Technologieunternehmen davon zu überzeugen, ihre auf den Datenschutz ausgerichteten Standards zu übernehmen.

Kleinere Browser wie Opera, Brave und Vivaldi haben sich dem Thema verschrieben, zum Teil wegen der Versprechungen zum Datenschutz, aber auch weil sie viel mit Chrome gemeinsam haben. Google veröffentlichte den größten Teil des Codes hinter Chrome als kostenlose Open-Source-Ressource namens Chromium, eine Grundlage, die andere nutzen können, um Browser mit ähnlicher Funktionalität zu erstellen.

Letztes Jahr entschied sich Microsoft, dem Club beizutreten, indem es sagte, dass es seinen Edge-Browser aus der gleichen, Open-Source-Chromium-Engine neu aufbauen und sogar eine Desktop-Version für den Mac erstellen würde. Frühe Versionen stehen zur Vorschau zur Verfügung.

Microsoft CEO Satya Nadella hat über die Zukunft des Browsers gesprochen und auf der jährlichen Entwicklerkonferenz des Unternehmens im Mai erklärt, dass er wollte, dass er der “eine Browser” sei, den die Menschen “über ihre Arbeit und ihr Leben hinweg” nutzen können – auf Desktop-Computern, Tablets und Smartphones.

Wie Microsoft mit der Datenschutzfrage umgehen wird, ist jedoch unklar. Nadella sagte, er wolle “an die Grenzen gehen”, indem er es für die Benutzer transparent machen wolle, welche Cookies verwendet werden, um sie zu verfolgen – eine Position, die weit hinter dem zurückbleibt, was Firefox verspricht, zum Beispiel -, aber das Unternehmen sagt auch, dass es sich in den “frühen Phasen der Erforschung, wie man Benutzer am besten befähigen kann”, im Browser befindet.

Unterdessen steht Google vor einer Flut von Beschwerden über seine Größe und Macht – so wie Microsoft es vor zwei Jahrzehnten tat. Das Justizministerium bereitet eine kartellrechtliche Untersuchung von Google vor, so das Wall Street Journal, und das Unternehmen ist zu einem der wichtigsten politischen Ziele für Demokraten und Republikaner geworden.

Chrome, mit mehr als 60 Prozent Marktanteil weltweit, ist eine weitere Quelle für Beschwerden über die Macht von Google, nach seinen Suchmaschinen- und Werbegeschäften. Letztes Jahr änderte Chrome das System für die Anmeldung am Browser, ein Schritt, von dem ein Forscher sagte, dass er es Google ermöglichen könnte, Daten viel einfacher zu sammeln.

Firefox folgt Microsoft in Unternehmensgröße und -einfluss, aber es drängt andere Browser auf Datenschutz und spielt seinen Status als gemeinnützig aus. Letzten Monat hat Firefox die Grundeinstellungen für neue Benutzer so geändert, dass “Cookies” von Drittanbietern, die beispielsweise für Werbezwecke verwendet werden, blockiert werden – also

Firefox plant, die Änderung in den kommenden Monaten bei den bestehenden Nutzern des Browsers einzuführen, was es für Werbetreibende schwieriger macht, seinen Nutzern im Web zu folgen. Mit 5 Prozent ist das Unternehmen laut StatCounter ein weit entferntes Drittel im Browsermarkt.

Ein Technologie-Kolumnist bei der Post schrieb in einer vernichtenden Rezension letzten Monat, dass er von Chrome zu Firefox wechseln würde und nannte Googles Produkt “eine Art Überwachungssoftware”. In einer Woche des Desktop-Websurfens schrieb der Kolumnist Geoffrey Fowler, dass er 11.189 Anfragen nach Tracker-Cookies entdeckte, die von Firefox blockiert wurden, aber von Chrome erlaubt worden wären.

Apples Safari-Webbrowser verwendet seit 2017 eine ähnliche Cookie-Blocking-Technologie und aktualisiert den Browser regelmäßig, um einen Vorsprung vor Facebook und den Tracking-Systemen von Google zu erhalten.

Chrome plant eigene Updates, um den Nutzern mehr Gründe zu geben, sich an den Browser zu halten und ihnen den Datenschutz zu gewährleisten. Im Mai sagte Google, dass Drittanbieter ihre Cookies so kennzeichnen müssten, dass Chrome sie lesen und klassifizieren könne, so dass die Nutzer entscheiden könnten, welche sie blockieren möchten.

Der Browserkampf ist heiß genug geworden, um die Werbe- und Medienbranche zu beunruhigen. Werbetreibende haben sich daran gewöhnt, Websites mit manchmal Dutzenden von “Cookies” und anderen Formen des Online-Tracking zu füllen, und sie befürchten einen größeren Rückschlag gegen personalisierte, datengesteuerte Anzeigen.

Im vergangenen Jahr hat das IAB Tech Lab, das im Auftrag der Industrie versucht, Standards für Online-Anzeigen zu setzen, eine Arbeitsgruppe eingerichtet und die direkten Gespräche mit den Herstellern von Webbrowsern intensiviert.

“Wir arbeiten an der Zusammenarbeit mit Browsern, um Lösungen zu finden, die den Verbraucher in den Mittelpunkt stellen”, sagte Sam Tingleff, Chief Technology Officer des IAB Tech Lab. “Wir denken, dass es einen vernünftigen Mittelweg gibt, um dies zu tun und eine bessere allgemeine Benutzerfreundlichkeit zu ermöglichen.”

Im Moment gibt es nur wenige Anzeichen dafür, dass die Browser-Dominanz von Google bald enden wird, aber die Technologiebranche ist durchdrungen von Beispielen für Unternehmen, die kurz vor ihrem Fall unbesiegbar schienen, auch mit Webbrowsern.

“Es war nicht klar, dass es etwas geben würde, das den Internet Explorer zerstört”, sagte Smith von Gartner. “Aber es ist passiert.”



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